Ahad, 29 Disember 2013

THE SECRET LIFE OF WALTER MITTY (2013)

Adaptasi filem kali ini hanyalah mengambil asas watak Walter Mitty sahaja yang suka berfantasi dalam kehidupan harian tanpa mengikut jalur cerita aslinya. Pengubahan paling ketara untuk versi filem ini ialah latar watak asal Walter Mitty yang sepatutnya sudah berkahwin. Filem ini seolah cuba menggarap penceritaan filem-filem komedi seperti Mr. Bean’s Holiday (2007) yang dicampur dengan drama umpama The Motorcycle Diaries (2004). Perwatakan naif Mitty seiras watak Forrest Gump (1994) yang mempunyai kekuatan seperti watak About Schmidt (2002). Namun begitu, Walter Mitty masih terserlah sebagai watak unik yang menjadi rujukan sejak cerpennya dahulu sebagai simbol seseorang yang suka berhalusinasi atau berangan semasa hidup seharian seperti juga watak dongeng Mat Jenin tempatan kita.

*BACA ULASAN PENUH @ ROTIKAYA

Ahad, 22 Disember 2013

47 RONIN (2013)

Watak Kai (Keanu Reeves) sebagai ‘half-breed’ atau darah kacukan bangsa Jepun-Barat ditambah ke dalam kisah asas tentang 47 orang samurai yang digelar ‘Ronin’ itu sebagai orang luar dan asing untuk merumitkan lagi konflik. Mengangkat watak Kai sebagai hero dan tarikan utamanya melalui poster dan trailer, tanpa disedari telah menjadikan filem ini seakan tidak jujur dengan judulnya mengenai 47 orang samurai.

*BACA ULASAN PENUH @ ROTIKAYA

Isnin, 16 Disember 2013

THE HOBBIT: THE DESOLATION OF SMAUG (2013)

Dikatakan bahawa buku asal The Hobbit hanyalah mengandungi lebih kurang 95,674 patah perkataan (Bahasa Inggeris) atau 330 muka surat. Namun begitu, siri filem The Hobbit dikembangkan kepada 3 buah filem dengan penambahan plot dan perwatakan untuk kesesuaian prekuel siri LOTR serta menjadikan pengembaraan Bilbo Baggins lebih menarik dan semakin mencabar. Misalnya, watak-watak yang tiada dalam bukunya iaitu Legolas (Orlando Bloom) dan Tauriel (Evangeline Lilly) ditambah dalam filem The Hobbit: The Desolation of Smaug. Begitu juga plot percintaan di antara Tauriel dari kaum Elf dengan Kili (Aidan Turner) dari puak orang kerdil Dwarf. Sekaligus dengan tambahan watak-watak itu telah membolehkan plot filem ini dikembangkan dengan lebih semarak.

*BACA ULASAN PENUH @ ROTIKAYA

Rabu, 11 Disember 2013

KOLUMPO: FINDING ENLIGHTENMENT IN THE CITY by HASSAN ABD MUTHALIB

December 11, 2013 at 10:59am via FACEBOOK

After so many turkeys and dodos over the past few months, what a breath of fresh air with KOLUMPO! The dodo is long gone but you can still spot some turkeys in the National Zoo. (One of them shares the parameters of the Zoo’s premises but that’s another story - and certainly merits far less consideration than KOLUMPO.)

KOLUMPO is made up of 3 multilingual short stories directed by Bront Palarae, Sheikh Munasar & Rozi Izma. James Wong was the associate producer under the production company, Otto Films. Set in Kuala Lumpur, the story weaves together well-known themes of life, hopes, dreams and the quirks of Malaysians of various races with a cast that includes some great actors like Sharifah Amani, Azad Jazmin, Ruminah Sidek, Nell Ng, Mano Maniam, Soffi Jikan, Sabri Yunus, Sherry Alhadad, Along Eyzandy, Radhi Khalid & Emely Poon, Ameerul Effendi and Rosnah Mat Aris.

STORY 1: Rahul, an Indian immigrant arrives in town to discover that the company that offered him a job has gone out of business. He is helped by a local restaurant owner & begins his life in the city as an illegal immigrant worker but then has to face up to his inevitable fate.

STORY 2: In Setapak, Gienna is a Chinese woman in her 30s who is constantly avoiding phone calls from her mother. She finds herself helping an old senile Malay lady who cannot remember where her house is. The incident brings her to a realization about her own mother.

STORY 3: In Ampang, young Hafidd meets a pretty stranger at the KLCC LRT station after they both miss the last train. For someone who has never dated anyone in his life, this is a life-defining moment &his only hope of a glimpse of love. At the end he realizes that Cupid uses more than arrows in the performance of his task.

The three stories create a collage of the human connections that bring happiness (or misery) in the city. Themes such as these have already been articulated in diverse ways in films such as BUKAK API (Osman Ali), SANCTUARY(Ho Yuhang), ROOM TO LET (James Lee), BUDAK KELANTAN (Wan Azli Wan Jusoh), HARU BIRU (Shadan Hashim), …DALAM BOTOL (Khir Rahman), BALADA PENCINTA (Khir Rahman), JALAN PINTAS (Nam Ron) & ROCK OH! (Mamat Khalid). While these films have been more or less pessimistic about life in postmodern Malaysia, KOLUMPO offers an alternative, non-judgmental view of the problems faced by young people and their nemeses, both real and imagined.

Much more interesting than the plot are the characters that have been conjured up to deliver what the filmmakers feel, perhaps about their own lives and experiences in Kuala Lumpur. The city has mostly been depicted in films as places of alienation, disempowerment & loss of identity. While hermits climb high mountains & gone into deep caves to achieve spiritual realisation, the filmmakers of KOLUMPO are instead saying that the big city could also be where one can find enlightenment through their experiences, both good & bad. They perhaps regard it as a duty to impart their experiences as a guide to others who come to the city with stars in their eyes. KOLUMPO’s 3 stories depict the city as a testing ground to hone oneself, that life is but a journey and that the travel is one that can bring enlightenment to those who are able to accept it.

Story 1 is not really about illegal immigrants but more about the Malaysians (the syndicate boss & the pirate taxi operator) who take advantage & are ruthless to the immigrants while pretending to be civil. Story 2 is not really about a woman who helps an old lady who is lost but of finding her own self & of her relationship with her estranged mother. Story 3 is not really about a boy in search of love but that God works in mysterious ways.

It is easy to say that Yasmin Ahmad’s story & style can be discerned in these films but the filmmakers of KOLUMPO have gone beyond that. The ghosts of yesteryear have been laid to rest (but not yet in many mainstream films apparently!).Charin Pengpanich’s excellent cinematography (as in Dain Said’s BUNOHAN)effortlessly brings the characters & their stories to the fore. While the films of Yusof Haslam & Syamsul Yusof have grandly treated the PETRONAS Twin Towers as picture postcards, Pengpanich discreetly puts them into the background. The towers appear in all the 3 stories as motifs that quietly question the role of physical development at the expense of human development (also as in ROOM TO LET). The ubiquitous sloganeering poster of the political masters is another in question (as has also been grittily done in JALAN PINTAS).

The late Datuk Syed Alwi, playwright extraordinaire once said that artistes like him do not hanker for accolades. They only want the opportunity to express themselves creatively. KOLUMPO’s filmmakers (graduates of the now defunct Akademi Filem Malaysia, the first film school in Malaysia) have quietly gone about their business by first paying their dues in the industry. KOLUMPO proves that they are now a force to reckon with but need all the opportunities they can get.

KOLUMPU entertains, it has something to say & it depicts the culture &lifestyles (both good & bad) of the peoples of Malaysia. This is the mark of a good film. KOLUMPO is the best mainstream Malaysian film to hit the cinemas this year. 

KOLUMPO (2013) ~ Kisah Hilang & Jumpa

NOTA: Ulasan ini kali pertama diterbitkan di portal Astro Awani dan disunting oleh sultanmuzaffar :)



Oleh: Ajami Hashim

Kolumpo ialah kompilasi 3 buah filem pendek yang menjadikan Kuala Lumpur sebagai pentasnya. Seperti filem-filem tempatan lain sebelum ini yang menyorot sisi-sisi terpilih penceritaan yang terpencil, sekadar menyebut beberapa buah filem yang baik seingat saya adalah Anak Halal, Chow Kit, KL Gangster, Layar Lara, Cinta.

Struktur ceritanya bergiliran seperti filem Maut atau Sini Ada Hantu. Namun kalau dipecahkan satu-satu secara berdikari ia ialah dalam kategori filem-filem pendek yang baik dan seringkali dibikin oleh penggiat filem bajet rendah dan murah dalam durasi 30 minit.

Uniknya filem Kolumpo kerana sebahagian besar durasi paparan cerita bergerak secara linear yang berlaku kurang 24 jam bagi setiap cerita dengan sedikit babak imbas kembali (flashback) dalam cerita 2 dan 3.

Cabaran utamanya pula ialah pembikinan filem pendek sebegini mesti menggunakan sepenuhnya durasi singkat setiap cerita untuk mengembangkan perwatakan dan latar ceritanya dengan segera, sekaligus dengan perjalanan ceritanya yang mesti lengkap dalam setiap segmen. 

Filem seperti ini Kontradiksi pernah cuba mahu ke panggung tetapi kerana kekangan bajet, ia cuma terus dirakam dalam format DVD.

Kolumpo bernasib baik kerana salah satu filemnya dibikin oleh penggiat seni popular arus perdana Bront Palarae serta dibintangi oleh beberapa nama yang komersial bagi memudahkan strategi pemasarannya.

Namun begitu, populariti bukan jaminan untuk keuntungan tetapi sekurang-kurangnya ia memang mampu melonjakkan karya ini untuk lebih dikenali dan dihargai.

Ketiga-tiga cerita disusun dengan cantik yakni dibuka dengan kacau-bilau operasi tangkapan pendatang asing tanpa izin (PATI) dalam cerita Rahul, dikembangkan dengan bersiar-siar santai dalam kisah Gienna dan Nek Wok lalu diakhiri dengan drama manis remaja Hafidd dan Siti Nur Hayy yang keluar dari filem dengan tenang.

Susunan ceritanya seolah boleh saya ringkaskan: hilang - hilang/jumpa - jumpa.

Hilang - Rahul

Ini kisah Rahul (Azad Jazmin) yang mengimpikan 'hujan emas di negeri orang'. Perspektifnya ialah sekelompok warga asing yang tinggal di sini mencari rezeki yang halal.

Segmen arahan Bront Palarae ini kemas dan sangat terjaga dari segi pembikinannya. Malahan berani menyumbatkan babak-babak 'ganjil' umpama drama muzikal - tarian di atas bumbung serta nyanyian berharmoni ala Bollywood!

Cerita Rahul bukan sekadar ditonton di hadapannya sahaja, tetapi amatilah setiap latar landskap sekitar Kuala Lumpur di setiap babak yang khusus dipilih untuk menyatakan sesuatu. Misalnya tulisan-tulisan di dinding, nama-nama jalan atau binaan yang sinonim dengan Kuala Lumpur dan kejadiannya di situ.

Segmen ini juga menyentuh senario politik dan kuasa meskipun ia berlaku dalam rumah tumpangan pekerja yang paling asas, padat dan sempit. Watak-watak seperti Rahim (Sabri Yunus), Vasu (Mano Maniam), Feroz (Radhi Khalid), Komang (Shoffi Jikan), Little One (Jee Kutty) dan terutamanya Boss (K.S.Maniam) ialah kuasa kawan dan lawan yang berlaku dalam masyarakat di mana-mana sahaja.

Permulaan ceritanya di KLIA yang mewah berakhir dalam sebuah lori penguatkuasa seolah-olah memberi ingatan bahawa 'hujan batu di negeri sendiri, lebih baik di negeri sendiri'.

Cerita Rahul ini berjaya menjentik jauh di sudut hati saya betapa beruntungnya sebagai rakyat tempatan dan cuba memahami sebahagian konflik susah-senang orang yang merantau di sini.

Kolumpo tidak terikut-ikut dengan kebanyakan filem kompilasi atau hyperlink cinema yang selalunya akan menyimpulkan, menemukan atau menyelisihkan kesemua cerita di satu babak/titik seperti Cinta atau Berbagi Suami namun ada satu babak dalam cerita Rahul yang meng”cameo”kan watak Siti Nur Hayy dalam kedai mamak, itu sahaja.

Hilang/Jumpa - Gienna/Nek Wok 

Kolumpo seiras filem Indonesia, Jakarta Maghrib dari sudut isinya dimana ia memilih kisah masyarakat yang berlaku di sebuah ibukota. Malahan cara naratif road-movie dalam sebuah kereta kisah Gienna (Nell Ng) dan Nek Wok (Ruminah Sidek) seumpama kisah Jalan Pintas dalam Jakarta Maghrib.

Berbanding kisah Rahul, cerita ke-2 ini berlaku sepenuhnya pada waktu siang atau waktu puncak yang tipikal di Kuala Lumpur, sekaligus memberikan cabaran kepada pengarahnya Rozi Isma untuk menekap suasana kesesakan lalulintas dan pencahayaan yang terbuka serta cuaca yang mesti sempurna di sepanjang penggambaran. Kacau-bilau di jalanraya itu juga memberikan tapak asas kisah Gienna yang masih dalam kesesakan pilihan hidupnya.

Seperti Gienna, penonton juga tidak dapat meneka ke mana halatuju penceritaannya bila pertembungan Gienna dengan watak Nek Wok. Plot segmen ke-2 ini menyorot persoalan dimana kadangkala di antara simpang-siur kehidupan seseorang itu diberikan petunjuk ke jalan yang betul dari sesuatu yang tidak dijangka langsung.

Dalam kisah ini, Gienna akhirnya memahami erti dan nilai sebenar kasih-sayang dan perhatian ibunya dari kacamata ‘ibu’ orang lain iaitu Nek Wok yang nyanyuk.

Setiap pengulangan soalan dari Nek Wok ialah peringatan dan soalan yang selama ini tidak mahu dijawab oleh Gienna. Kisah Gienna seolah menyambung kisah Rahul yang juga melibatkan ibunya di India secara offscreen. Penyudah kisah Gienna dan Nek Wok secara ironi ialah titik konklusi yang sangat menyentuh hati dan berjaya menamatkan destinasi perjalanannya (hidupnya) yang sukar sepanjang hari.    
                  
Jumpa – Hafidd/Siti Nur Hayy

Kisah ke-3 ialah kisah remaja yang berwarna-warni tetapi dalam kegelapan sesuai dengan durasi penceritaannya di sebahagian malam di sekitar lokasi-lokasi taman Kuala Lumpur.

Berbanding kisah ke-2, kali ini cabaran kepada pembikinnya Sheikh Munasar kerana sebahagian besar penggambarannya di waktu malam sahaja. Perwatakan Hafidd (Amirul Ariff) dan Siti Nur Hayy (Sharifah Amani) mendekati kegelisahan dan konflik remaja mengenai pencarian seorang ‘kekasih’.

Mungkin kisah remaja sebegini kedengaran klise dan mudah difahami namun bila kisah Hafidd dan Siti Nur Hayy dikembangkan ia mengiyakan persoalan konflik hubungan sesiapa sahaja tidak kira remaja atau orang dewasa. Pencarian pasangan oleh Hafidd dan Siti Nur Hayy juga seolah menyambung persoalan yang sedang dilema dalam diri Gienna dari kisah ke-2. Setiap watak yang dilalui, Sherry (Sherry Alhadad) dan Kak Nurul (Fairuz Fee) juga sebagai petanda-petanda konflik yang biasa dalam perhubungan.

Penamat kisah ke-3 ini tidak mahu menjadi terlalu happy ending tetapi cukup sekadar memberikan harapan bila Hafidd berkenalan dengan seorang gadis dalam tren yang bergerak laju seperti pantasnya kehidupan penghuni Kuala Lumpur dari ketiga-tiga cerita.

Semua orang ada ceritanya sendiri di Kolumpo.